Tecnología de vanguardia para la adaptación, producción y vigilancia del chopo

Equipo ProPopulus

El chopo, conocido científicamente como Populus, es un árbol que ha jugado un papel esencial en la ecología y economía de la región del Bierzo, en el noroeste de España. Además de su importancia para la producción de madera, el chopo se ha convertido en un sujeto de estudio crucial para la adaptación al cambio climático.

En el campus de Ponferrada de la Universidad de León, varios proyectos innovadores están en marcha para asegurar la salud y sostenibilidad de las plantaciones de chopos.

Adaptación de los chopos al cambio climático: proyecto Populus Adapt

Uno de los proyectos más destacados es el «Populus Adapt«, una iniciativa que busca entender y mejorar la capacidad de los chopos para adaptarse a las condiciones cambiantes del clima. Este proyecto se centra en la investigación y transferencia de conocimiento sobre la adaptación al cambio climático de clones comerciales de chopo (Populus x spp.), evaluando el nivel de resistencia al estrés hídrico de diversos clones y explorando posibles estrategias para mejorar su respuesta.

El proyecto es producto de un acuerdo firmado por la Universidad de León, a través del grupo de investigación DRACONES del Campus de Ponferrada y en colaboración con la Cátedra ULE Tech-Circular, la Fundación Ciudad de la Energía (CIUDEN), la Sociedad Pública de Infraestructuras y Medio Ambiente de Castilla y León, S.A. (SOMACYL), una empresa pública vinculada a la Consejería de Medio Ambiente, Vivienda y Ordenación del Territorio de la Junta de Castilla y León, y las empresas Bosques y Ríos, especializada en la plantación y gestión de choperas, e ID Forest, enfocada en biotecnología forestal.

El proyecto es de suma importancia para el sector forestal, especialmente en el contexto del cambio climático. Se encuentra alineado con una de las prioridades señaladas en la 27ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27), ya que fomenta la producción sostenible de madera para la descarbonización. 

El proyecto «Populus Adapt» es esencial para la región del Bierzo, donde las plantaciones de chopos son comunes. Los chopos tienen un ciclo de crecimiento rápido y son altamente eficientes en la absorción de CO2, lo que los convierte en una opción ideal para mitigar los efectos del cambio climático.

En el caso de las plantaciones de chopo, su contribución a la mitigación del cambio climático y al desarrollo de una economía neutra no solo radica en su capacidad de fijación neta de carbono, sino también en el papel de los productos derivados que almacenan carbono fuera del bosque.

Por otro lado, proporcionar información sobre estrategias de adaptación al cambio climático a la cadena de valor del chopo (viveristas, empresas de plantación y gestión de choperas, cultivadores actuales y potenciales de chopo, y la industria de transformación) y a los gestores forestales, como la selección del clon adecuado y el uso de micorrizas (asociación entre hongos y chopos), favorece una gestión exitosa de las plantaciones existentes.

Innovación tecnológica en la vigilancia de las choperas

Además de los esfuerzos en adaptación y producción, el campus de Ponferrada de la Universidad de León también está a la vanguardia en el uso de tecnologías avanzadas para la vigilancia de chopos. En colaboración con el Centro Común de Investigación (Joint Research Centre) de la Comisión Europea, estudiantes y profesores han implementado un sistema de inteligencia artificial y satélites para monitorear las amenazas que enfrentan las plantaciones de chopos.

Este sistema innovador permite la detección temprana de problemas como plagas, enfermedades y estrés hídrico, lo que facilita una respuesta rápida y efectiva para mitigar daños.

La investigación, que se ha llevado a cabo durante dos años, ha convertido las imágenes del satélite Sentinel 2, que se actualizan cada cinco días, en modelos que permiten medir el nivel de clorofila, los carotenoides y las antocianinas en las hojas de los chopos sin necesidad de utilizar los sensores tradicionales en campo, lo que simplifica considerablemente el trabajo. Para ello, se ha empleado inteligencia artificial.

Durante estos dos años, se ha verificado que los resultados obtenidos con este modelo coinciden con la realidad, comparándolos con los datos de los sensores tradicionales. “Hay un grado de correspondencia de más del 90 por ciento”, afirma Flor Álvarez Taboada, profesora de la Escuela de Ingeniería Agraria y Forestal del Bierzo.

La capacidad de monitorear las plantaciones de chopos de manera eficiente y precisa no solo ayuda a proteger la inversión económica en estas plantaciones. También contribuye a la sostenibilidad ambiental. La detección temprana de amenazas permite a los gestores tomar decisiones informadas para proteger los árboles y asegurar su crecimiento saludable.

Gemelos digitales para medir el volumen de madera

Además del proyecto Populus Adapt, el grupo de investigación Dracones del Campus de Ponferrada de la Universidad de León ha logrado crear gemelos digitales de plantaciones de chopos utilizando tecnología 3D. El objetivo de este proyecto es estimar con mayor precisión el volumen de madera.

El grupo Dracones, conformado por investigadores del campus de Ponferrada de la Universidad de León (ULE). Imagen: ULE

Esta innovación se enmarca en una prueba de concepto (PoC) realizada en colaboración con la empresa Garnica Samazan de Francia, y forma parte del consorcio europeo DIGIS3, que busca optimizar el aprovechamiento de estas plantaciones.

La empresa Garnica aplica métodos desarrollados por el grupo de investigación de la ULE para estimar el volumen de madera mediante tecnología láser en diversas plantaciones clonales. Por su parte, los investigadores del Campus de Ponferrada realizan la toma de datos en las choperas usando un escáner láser portátil que captura más de 300.000 puntos por árbol.

Esto permite reconstruir cada árbol en 3D, creando un gemelo digital detallado que facilita el cálculo preciso del volumen total de madera, altura, diámetro y volumen maderable para obtener trozas con características específicas requeridas por la industria.

Esta información es esencial para conocer la cantidad de madera disponible y planificar cómo trabajar el árbol antes de su tala y procesamiento en la fábrica, optimizando los procesos industriales y asegurando el máximo rendimiento de la madera

La digitalización de los procesos en el sector forestal es crucial para mejorar la eficiencia y sostenibilidad de la gestión y producción, beneficiando tanto a la industria como al medio ambiente.

Compromiso con la innovación

El chopo es un recurso vital que contribuye a las economías locales, la sostenibilidad ambiental y la lucha contra el cambio climático.

Los proyectos en el campus de Ponferrada de la Universidad de León demuestran un compromiso con la innovación y la investigación para asegurar que las plantaciones de chopos continúen prosperando frente a los desafíos climáticos y ambientales.

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