El impacto de la nueva regulación de la UE sobre la industria forestal europea

Equipo ProPopulus

El reciente Reglamento de la Unión Europea sobre Deforestación y Degradación Forestal (EUDR) ha desencadenado una serie de cambios significativos en la industria forestal, con el objetivo de promover la sostenibilidad y conservación de los recursos naturales. En este artículo, analizamos cómo estas regulaciones afectan a las empresas del sector y qué medidas deben tomar para cumplir con los nuevos requisitos.

Siguiendo el Reglamento de la UE sobre la Madera (EUTR por sus siglas en inglés), que prohibió la colocación en el mercado de la UE de madera cosechada ilegalmente desde 2013, uno de los principales cambios introducidos por el EUDR es la ampliación de la lista de productos relacionados con la soja, la carne de vacuno, el aceite de palma, el caucho, el cacao y el café. (Haz clic aquí para consultar la lista detallada).

Esto significa que la madera y los productos de madera importados o vendidos en el mercado de la UE deben demostrar que su producción no ha contribuido a la deforestación o degradación forestal. Además, estos productos deben haber sido producidos legalmente, incluyendo aspectos sociales, en su país de origen.

Operadores y Comerciantes Sujetos a Debida Diligencia

El reglamento establece que los operadores, es decir, las empresas que colocan productos de madera en el mercado de la UE, así como los grandes comerciantes, deben demostrar debida diligencia. Esto implica realizar un análisis de riesgos y tomar medidas para mitigarlos antes de colocar los productos en el mercado.

Además, se han establecido procedimientos específicos para cumplir con la debida diligencia, que incluyen recopilar información sobre la geolocalización de los terrenos donde se produjo la madera, así como la fecha o periodo de producción. Los operadores deben presentar una declaración de debida diligencia a través de un Sistema de Información implementado por la Comisión Europea.

El EUDR entrará en vigor aproximadamente a finales de 2024 (mediados de 2025 para las PYME), con una aplicación adicional del Reglamento de la UE sobre la Madera (EUTR) durante tres años más, bajo ciertas condiciones.

Impacto en la Industria Forestal

Para las empresas del sector forestal, el cumplimiento de estas regulaciones presenta tanto desafíos como oportunidades. Por un lado, el proceso de debida diligencia puede requerir inversiones significativas en términos de recursos humanos y tecnológicos para recopilar y verificar la información necesaria. Por otro lado, el cumplimiento del EUDR puede mejorar la reputación de las empresas al demostrar su compromiso con la sostenibilidad y la responsabilidad ambiental.

El EUDR también tiene implicaciones en términos de comercio internacional. Las empresas que exportan productos de madera a la UE deben cumplir con los requisitos del reglamento, lo que puede influir en las relaciones comerciales con los países productores. Las empresas con prácticas ya sostenibles pueden beneficiarse al demostrar la trazabilidad y legalidad de sus productos, dándoles una ventaja competitiva en el mercado europeo.

Incluso las empresas que operan únicamente con madera de origen nacional dentro de la UE deben cumplir con el EUDR si están introduciendo productos relevantes en el mercado. Esto subraya la universalidad del reglamento y su impacto en toda la cadena de suministro de productos de madera.

A medida que el sector forestal busca alternativas para estar mejor alineado con los requisitos en el EUDR, la promoción de plantaciones europeas de chopo emerge como una jugada estratégica. El chopo, conocido por su rápido crecimiento y versatilidad, presenta una alternativa viable a las fuentes tradicionales de madera de orígenes de mayor riesgo.

El chopo como una alternativa sólida

En medio de una revisión regulatoria, invertir en la renovación de los bosques y plantaciones de chopo emerge como un movimiento estratégico para la industria forestal europea. Con aproximadamente 450,000 hectáreas de bosques de chopo en la UE, principalmente concentrados en países mediterráneos, el cultivo de chopo ofrece una materia prima sostenible de origen local que se alinea con la necesidad urgente de fuentes de madera sostenibles.

Invertir en el cultivo de chopo no solo aborda las demandas del mercado, sino que también fomenta la sostenibilidad y el crecimiento económico. Los bosques de chopo sostenibles generan empleo y apoyan el desarrollo rural, alineándose con objetivos de sostenibilidad más amplios. Además, la renovabilidad y reciclabilidad del chopo reducen la dependencia de recursos finitos, ofreciendo una solución a largo plazo para satisfacer las demandas del mercado mientras se mitigan los impactos ambientales.

Desafíos y oportunidades

Una preocupación común es si los sistemas informáticos nacionales serán interoperables con el sistema implementado por la Comisión Europea.

Hasta ahora, parece que no habrá interoperabilidad directa, pero se están haciendo esfuerzos para solicitar esta funcionalidad y facilitar el proceso para los operadores. Según la información más reciente disponible del Grupo de Expertos de la Comisión sobre EUTR y EUDR, habrá una API cuyas especificaciones técnicas deberían publicarse en mayo y las pruebas deberían comenzar en el mes de julio.

Fuente: Comisión Europea

También hay muchos otros desafíos en la aplicación del reglamento, ya que existe un gran nivel de complejidad tanto en los productos forestales como en las otras cadenas de suministro de productos básicos, así como durante la transformación de estos productos. La Comisión Europea está tratando de abordar algunas de estas preguntas a través de la publicación de Preguntas Frecuentes

En resumen, el nuevo Reglamento EUDR representa un paso significativo hacia la promoción de prácticas sostenibles en la industria forestal. Si bien plantea desafíos para las empresas, también ofrece oportunidades para mejorar la transparencia, trazabilidad y responsabilidad en la cadena de suministro de productos de madera.

Al cumplir con estos requisitos, las empresas no solo pueden cumplir con la regulación, sino también fortalecer su posición en el mercado global como actores comprometidos con la conservación ambiental y la sostenibilidad a largo plazo.

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