Le manque de peuplier menace l’industrie du contreplaqué espagnole

ProPopulus mai 2019

Dans quelques mois, en 2020, la disponibilité de peuplier, comme matière première pour l’industrie du contreplaqué espagnole, sera égale à la demande. A partir de là, l’industrie Espagnole fera face à un scénario de manque qui a été décrit dans l’inventaire  publié en 2017 par la Société Publique des infrastructures et de l’environnement de Castille et Léon (Somacyl) : le nombre de mètres cubes de bois de peuplier se réduit progressivement pour arriver à 280 .000 mètres cubes en 2023. C’est un horizon aride à plus d’un titre, et irréversible pour le moins, en ce qui concerne l’immédiateté, dans la mesure où un peuplier a besoin  de 15 ans de sa plantation jusqu’au moment opportun de son exploitation, de sorte que ce qui est planté cette année ne sera transformé en bois d’œuvre qu’après 2034.

Nous avons eu l’occasion de discuter avec Ignacio García, directeur d’AEFCON, qui souligne que, selon les prévisions de l’organisation, « en 2020, la disponibilité du bois de peuplier correspondra aux besoins de l’industrie et, à partir de ce moment, il manquera de matière première. Cela sera accentué en 2023. Compte tenu de la pénurie de matières premières, la seule alternative est l’importation de bois de peuplier en provenance de pays tiers et la conséquence en sera l’augmentation des coûts. Malheureusement, il y aura des entreprises qui ne seront pas en mesure de répercuter cette augmentation des coûts sur leurs clients et qui ne pourront pas survivre à cette situation de pénurie « .

La principale raison de la pénurie à laquelle s’est confronté le secteur du contreplaqué a été  l’arrêt des plantations par la Confédération Hydrographique du Duero en 2008. « C’était une décision politique qui a maintenant des conséquences pour le secteur, et bien que la SOMACYL ait repris ses  plantations elle ne l’a  pas fait dans les proportions de la Confédération « , a déclaré García. « D’autre part, il y a la situation des propriétaires privés qui ont abandonné les plantations de peupliers , principalement à cause des problèmes avec les confédérations hydrographiques, le retard des autorisations et les redevances à payer, ce qui rend la peupleraie non rentable ou qu’il l’est moins que d’autres cultures alternatives « .

Alors que la production de peuplier représente moins de 1% de la superficie forestière de l’Espagne, le peuplier en tant que ressource forestière en vient à assumer plus de 50% du bois exploité dans certaines provinces du pays. Dans le cas de Castille-et-León, par exemple, on estime que « les coupes de peuplier représentent environ 40% de la valeur économique de l’exploitation de bois ronds, qui en fait l’espèce forestière ayant la plus grande valeur économique », selon Populuscyl.  D’autre part, les plantations de peupliers bénéficient  aux propriétaires de terres situées le long des rivières, mais aussi aux  professionnels chargés des entretiens et aux entreprises d’exploitation forestière. Au total, le secteur génère environ 11 000 emplois dans le pays, entre directs et indirects.

Sachant que la situation de pénurie attendue pour l’année prochaine ne peut être résolue que par l’importation de matières premières mais, tournés vers l’avenir et avec l’idée de pouvoir inverser cette situation après 2033, des initiatives sont prises par les industriels.  « Nous essayons de résoudre le problème à  moyen et long terme en essayant d’augmenter le nombre de plantations et que l’Administration (principalement les confédérations hydrographiques) ne pose pas de difficultés aux plantations de peupliers « . Il a ajouté que « lors du dernier gouvernement de Rajoy, a été élaboré le Plan d’action forestier auquel participaient tous les secteurs concernés et comprenant une série d’actions visant à accroître le nombre de plantations de peupliers.

Malheureusement, le gouvernement issu de la motion de censure a oublié ce plan et nous ne savons pas si les mesures qu’il contient seront appliquées un jour « .

Par ailleurs, il existe des moyens tels que le Paiement pour Services Ecosystémiques (Payment for Ecosystem Services, PES pour son sigle en anglais) déjà mis en œuvre dans d’autres pays et qui pourraient constituer une alternative pour encourager la culture du peuplier.  L’idée derrière le paiement pour services écosystémiques est, essentiellement, de payer les propriétaires pour protéger leurs terres afin de garantir la fourniture de certains « services » fournis par la nature.

Pour García, la mise en place de systèmes de ce type pourrait inciter les agriculteurs à devenir forestiers ou au moins à inclure des parcelles silvoarables dans leurs propriétés. « Gardons à l’esprit qu’un propriétaire qui décide de planter des peupliers ne touche un revenu que 15 ans après l’avoir planté lorsqu’il vend le bois, et pendant ces 15 années, beaucoup de choses peuvent se passer.

Si, au lieu de planter des peupliers il plante d’autres cultures agricoles il peut  récolter au moins une fois par an, avec le revenu annuel correspondant. Par conséquent, le propriétaire doit voir une nette rentabilité dans la peupleraie afin de compenser l’attente des 15 années et ne pas se consacrer à la plantation d’autres cultures agricoles. Le Paiement de Services Ecosystémiques, dans le cas des plantations de peupliers, par exemple, parce qu’il s’agit de puits de carbone, contribuerait à améliorer la rentabilité de la plantation et, inciterait les propriétaires à  opter pour la culture du peuplier « , explique-t-il.

Quoi qu’il en soit, au niveau européen également, certaines mesures doivent être prises. Garcia  souligne qu’il n’y a pas de politique forestière européenne commune et qu’il sera difficile de la réaliser en raison de la diversité des intérêts forestiers entre les pays du nord et du sud de l’Europe.

Cependant, il est possible de tirer profit de la situation actuelle dans laquelle la Commission européenne souhaite réduire les émissions de CO2 afin que l’économie européenne soit neutre en émissions d’ici 2050. Pour y parvenir, nous avons besoin de puits de carbone et les peupleraies sont d’excellents puits.

« Au sein de notre association professionnelle européenne EPF nous préparons un dossier pour que soit connu la qualité des peupleraies qui pourraient contribuer aux objectifs de la Commission et ainsi développer des politiques au niveau européen qui favoriseraient  les plantations de peupliers dans tous les pays membres ».

L’ensemble de mesures prises aux niveaux local, national et européen pourrait contribuer à accroître les plantations de peupliers dans toute l’Europe, garantissant ainsi non seulement les avantages environnementaux inhérents au peuplier, tels que le captage du CO2, mais également l’approvisionnement en bois produit localement. Cela empêcherait l’industrie d’importer des matériaux en provenance de pays tiers, de conserver les ressources dans les zones rurales d’Europe et d’améliorer les économies locales, tout en contribuant à atténuer les effets du changement climatique en réduisant l’empreinte carbone sur les transports.