Agropoplar, une initiative promue par l’UG pour développer la culture du peuplier dans le bassin méditerranéen.

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Compte tenu du déclin des plantations de peupliers, non seulement en Espagne, mais également en Europe, l’industrie européenne du bois est confrontée à un déclin de l’offre de cette matière première qui affecte l’ensemble du secteur.

En Andalousie, par exemple, « la situation est critique », explique le professeur Antolino Gallego, professeur à l’Université de Grenade et coordinateur de l’initiative Agropoplar, qui, avec la participation de cinq pays (Espagne, France, Italie, Tunisie et Portugal), souhaite créer un réseau de parcelles de peupliers agroforestiers, permettant l’expérimentation et l’évaluation de la qualité du bois agroforestier par rapport à celui de plantations forestières.

Gallego explique qu’en Andalousie, par exemple, à cause de la crise économique de 2008, les plantations de peupliers ont disparu et ont été remplacées par d’autres cultures, telles que les asperges, qui sont plus rentables pour les agriculteurs. Depuis lors, dans cette communauté autonome, la superficie consacrée à la sylviculture a été réduite de 60%, explique le professeur, et s’établie à environ 3 000 hectares actuellement.

Ce n’est pas un événement isolé, car les cultures arboricoles ont été abandonnées dans tout le pays, principalement en raison de la politique fiscale,  des retards dans les autorisations de plantation et de coupe de la part des Confédérations qui ont découragé les propriétaires privés, et de fait ont décidé d’investir dans d’autres cultures que les peupliers, selon les données révélées lors du deuxième symposium sur le Peuplier, qui s’est tenu à Valladolid en octobre 2018.

En conséquence, la chaîne de transformation du peuplier, qui génère environ 11 000 emplois directs dans les zones rurales espagnoles, est confrontée, déjà, à une réduction d’approvisionnement en produits européens. Encore plus dramatique, selon les données fournies par l’Association des fabricants de panneaux de contreplaqué (AEFCON), à partir de 2020, la production nationale de bois ne sera plus suffisante pour alimenter l’industrie, une situation qui sera encore accentuée en 2023.

Face à cette situation selon Gallego, le secteur a la possibilité d’importer des matières premières, bien sûr, mais cela implique des coûts de production plus élevés qui seront transférés au produit final et, dans le cas d’importation de matières premières de pays tels que la Chine, on ne sait pas si cela provient de bois et plantations gérées de manière durable.

Pour remédier à cette situation, l’Université de Grenade et l’Institut de recherche et de formation agricoles et de la pêche (IFAPA) encouragent et organisent des initiatives telles que la Mesa del Chopo de Andalucía, parrainée par le Conseil social de l’Université de Grenade et à laquelle  participent les administrations (Junta de Andalucía, Diputación de Granada, ministère de l’Agriculture-CNCh), les associations de propriétaires, les industriels, les sociétés de gestion du peuplier, les agents de recherche (UGR, IFAPA), les agents sociaux, AEFCON et la Junta de Castilla y León comme référent .

D’autre part, avec l’initiative Agropoplar, explique Gallego, « nous avons l’intention de renforcer les plantations dans le sud-ouest de l’Europe (France, Portugal et Espagne) en encourageant l’association entre producteurs et en obligeant les administrations publiques à accorder des avantages fiscaux aux producteurs de peupliers ».

Maintenant que débute la période de demande d’aide à la Politique Agricole Commune de l’UE , par exemple, les populiculteurs ne pourront pas le demander, simplement parce que le programme considère les plantations de peupliers comme des forêts et non comme des plantations.

Comme les sylviculteurs n’ont pas de rendement annuel, le manque d’incitations fiscales et d’aide au secteur sont parmi les raisons pour lesquelles les propriétaires ont abandonné les cultures arboricoles. « La sylviculture n’est pas reconnue comme une agriculture. Reconnaitre la populiculture dans ce paquet d’aides directes pourrait contribuer à inverser la tendance. « 

L’agroforesterie, proposée par Agropoplar, comprend diverses formes d’intégration des arbres et des cultures, telles que la culture intercalaire entre des rangées d’arbres, des arbres dispersés ou des forêts. En outre, les arbres de plantation aident à restaurer la biodiversité dans les paysages agricoles tout en augmentant la fertilité des sols et la capacité de faire face aux changements climatiques, générant ainsi des revenus plus élevés. Les rangées de peupliers sur les terres agricoles sont un excellent exemple de tels systèmes d’exploitation. Ils augmentent la biodiversité et, en générant des récoltes de bois (bois de chauffage et autres utilisations), diversifient les ressources et augmentent les revenus.

En revanche, selon le Circularity Gap Report (2019), le bois suscite de plus en plus d’intérêt en tant qu’élément structurel dans la construction, car contrairement à l’acier et au béton, le bois est neutre ou négatif en carbone et plus facile à recycler et à réutiliser. En conséquence, l’industrie s’intéresse de plus en plus au bois d’œuvre, ce qui génère une pression croissante sur les forêts naturelles. Les essences endogènes d’arbres à croissance rapide, tels que le peuplier, peuvent apporter une réponse durable à ce problème.

En ce sens, Gallego explique qu’Agropoplar propose de créer un réseau d’essais de systèmes d’agroforesterie silvo-arables (SAS) composés de cultures et de peupliers sélectionnés pour la durabilité environnementale dans les cinq pays du bassin méditerranéen déjà mentionnés. De plus, il est proposé de collecter les données expérimentales obtenues et de promouvoir la dynamique de développement des zones rurales en évaluant l’impact sur la biodiversité, les services agro et écosystémiques et la rentabilité des plantations de peupliers SAS. Appliquer également des outils et méthodologies avancés basés sur les techniques de spectrométrie acoustique et infrarouge pour la classification du bois de peuplier agroforestier pour les arbres sur pied et en laboratoire.

Enfin, un autre des objectifs du projet est d’accroître la valeur du bois issu des plantations SAS dans une perspective d’économie circulaire; développer et mettre en œuvre une campagne de marketing qui informe des avantages du peuplier SAS et transférer les connaissances acquises aux pays méditerranéens disposant de ressources en bois limitées.